Большие Банные Чтения

В 1993 году журнал «Новое Литературное Обозрение» впервые провел научную конференцию — Банные чтения. Название ее происходит от Банного переулка, где располагалось первое помещение редакции. Банные чтения задумывались как своеобразный устный выпуск журнала. Название конференции, первоначально шуточное, стало в настоящее время безусловной научной «маркой качества». В Банных чтениях принимали и принимают участие ведущие гуманитарии — Александр Пятигорский, Михаил Гаспаров, Ханс Ульрих Гумбрехт, Лоран Тевено, Виктор Живов, Михаил Ямпольский, Сергей Зенкин, Борис Дубин, Лев Гудков, Алексей Левинсон, Мартин Джей, Ирина Паперно, Владимир Паперный и другие. Многие слависты, приехавшие на первую конференцию, оказались в Москве впервые после долгой эмиграции.

Темы чтений с самого начала были новаторскими: уже первые, «Парадоксы литературной репутации», стали, по сути, первой российской конференцией по социологии литературы. В дальнейшем на Банных чтениях постоянно обсуждались проблемы, являющиеся «точками роста» отечественной и мировой науки, а последнее время в рамках конференции делается попытка осмыслить антропологический поворот в современных гуманитарных науках:
— Антропология закрытого общества (2009);
— «Революция, данная нам в ощущениях»: антропологические аспекты социальных и культурных трансформаций (2008);
— Общество или целевая аудитория: публичная сфера и политические технологии в истории России (2007);
— Гуманитарий: ученый или художник? Меняющиеся критерии и границы гуманитарного знания (2006);
— Еретики, маргиналы, "нарушители дисциплин: Трансформация гуманитарного знания в 1990-е гг. (2005);
—  Советский опыт и формирование нового интеллектуального канона; (2004 год)
— Концепция современности (A conception of Modernity); (2003 год)

Обсуждение самых актуальных проблем гуманитарной науки проходит в непринужденной атмосфере, которая располагает к дискуссиям и бурной полемике. Именно поэтому Банные чтения не «прижились» в академических залах, а из года в год проводятся в одном из интеллектуальных московских клубов. Так что споры, начатые на трибуне конференции, продолжаются за чашкой кофе или чая уже после окончания официальных прений.